Les voyageurs de l'entre-monde

La malédiction Dalish - Partie 2

14-15 Parvulis (Septembre) 9:29

Le combat fut rude, mais les héros furent victorieux. Le reste de la nuit fut passer à se reposer, panser les blessures, méditer, et se préparer au voyage du lendemain, le départ étant prévu à l'aube.

Pendant ce temps à Lothering, Elawen qui avait fini depuis quelques temps ses affaires en ville, vit arriver la troupe de mercenaire qui s'était séparé du reste du groupe. Elawen reconnu à l'auberge Le Refuge de Dane certains membres de la troupe croisé lors de leur service au Arl Neruda. Après quelques verres, et quelques anecdotes partagé, Elawen pris des nouvelles de ses anciens compagnons et de leur voyage vers la vallée de Ruswold.
Sten était accompagné par Grogar, un nain, un barbare Chasind prénommé Smogull et surtout Méanti, un mage du Cercle qu'elle connaissait bien pour avoir fait ses études en même temps au cercle des mages de Ferelden.

Elle décida alors de retrouver la petite bande et piqua à travers champs et collines vers Vintiver pour suivre ensuite la crête jusqu'à la vallée de Ruswold. Mais arrivée à Vintiver Elawen apprit toute l'histoire en cours qui bouleversait le patelin. Elle suivi la piste encore chaude et arriva au campement Dalish à peine une heure avant l'aube.

C'est donc un groupe composé des deux mages elfe, du Qunari, du Chasind et du nain, qui suivit Eshara vers les anciennes ruines elfe dont elle s'était échappée.
Après une matinée de marche dans la forêt dense, ils débouchèrent sur une gorge où un cours d'eau filait trente mètres en contrebas. Le ravin pouvait se franchir grâce à un énorme chêne tombé entre les deux bords écartés d'une vingtaine de mètres.

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Tandis que la plupart des compagnons discutaient sur le meilleur moyen de traverser en prenant le moins de risque possible, Méanti commença la traversé en équilibre. Le tronc assez large, n'était pas difficile à emprunter, mais la mousse qui recouvrait une grande partie de sa surface pouvait être très glissante.
Soudainement la canopée des arbres bruissa sous l'envolée de huit gros corbeaux sanguinaires.

Sten et Elawen avaient déjà rencontré ces créatures et savaient qu'elles étaient capables de boire le sang de leur victime. Les huit corbeaux fondirent sur Méanti qui failli tomber à la renverse et garda miraculeusement son équilibre malgré la violence de cette première attaque.
Heureusement Grogar été resté sur le qui-vive et cloua net l'un des oiseaux avec un carreau de son imposante arbalète. Après un combat fastidieux où tous les compagnons subirent les attaques de harcèlement des corbeaux, une bonne partie fut éliminé et le reste pris la fuite vers d'autres cieux.

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Eshara continuait de guider le petit groupe en essayant de bien se rappeler son parcours lors de sa course effrénée. Ils s'enfonçaient de plus en plus dans la mystérieuse forêt de Breciliane. Eshara parlait d'une ancienne forteresse elfique; Elarwen imaginait déjà de fabuleux artefact des temps oubliés, et Méanti de puissantes arcanes à déchiffrer.
L'après-midi était déjà bien entamé quand ils débouchèrent dans une étroite vallée luxuriante de hauts arbres. Le groupe hétéroclite d'aventuriers commençait à fatiguer. En effet, la progression dans la forêt de Breciliane n'était pas chose aisée. L'absence de piste claire, les racines traitresses où les pieds ne cessaient de buter, des fougères et des lierres qui s'enchevêtraient autour des jambes, leurs avaient mené la vie dure.

Enfin la masse végétale laissa place à un dégagement où les vestiges d'une forteresse qui autrefois devait siéger ici. Il ne restait pas grands choses. Des fondations de bâtiments ici et là, des pans de murs effondrés, des arches brisées et la coupole d'entrée d'une ancienne habitation. Le tout était recouvert par la nature chaotique qui avait repris ses droits. Le seul bâtiment qui semblait encore debout était fermé par une lourde porte de bronze dont la corrosion avait laissé une teinte vert-de-gris.

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Les aventuriers reprirent un peu leur souffle à l'écart. Préparant leurs armes, resserrant les liens de leurs armures et boucliers, buvant un peu d'eau fraiche pour être le mieux possible disposé au combat. Méanti médita un moment pour ressentir les flux magiques que l'Immatériel laissait s'échapper et qui parcouraient le monde, totalement invisible pour le néophyte.

Enfin Sten tira les battants de bronze et la porte s'ouvrit dans un lourd et lent raclement contre la pierre de la stèle qui avait dû bouger légèrement avec les années. Une volée de marches descendait dans les ténèbres. Méanti s'engouffra le premier, suivit de Sten et Grogar. Arrivée en bas des marches, il n'eut pas le temps de réagir qu'un squelette sur le sol poussiéreux se releva, comme animé d'une conscience et tenta de transpercer le mage avec une lance courte.
Deux autres corps squelettique se relevèrent également quand le nain et le qunari arrivèrent en bas.
Le combat fut cependant de courte durée et les squelettes retombèrent dans la poussière qu'ils n'auraient jamais dû quitter.

Les aventuriers entendirent des voix au loin, étouffées, en elfique et en humain. C'était pour sur des appels à l'aide…

L'exploration du complexe fut assez rapide. Méanti déclencha un piège particulièrement vicieux qui fit s'abattre sur son crane un bon paquet de caillasses, de pointes de métal et de lames tranchantes. Derrière la porte ils trouvèrent des pièces vides remplient de vieux meubles en voie de décomposition, un bloc de cellule où était enfermé une trentaine d'elfes Dalish; et une salle où un cercle arcanique était peint sur le sol.

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Les Elfes Dalish survivants étaient principalement des femmes, des enfants, des personnes âgés et certains guerriers du clan Adahlen qui avaient réussi à résister à la transformation en engeance de Mythallen. Ils étaient sales, fatigués, affamés, assoifés. Les enfants gémissaient dans les bras de leurs mères impuissantes. Le groupe partagea ses provisions avec les prisonniers.

Parmi eux, le Gardien du Savoir Orellis, accueilli chaleureusement leurs sauveurs en voyant Eshara qu'il serra fort dans ses bras amaigris et à la peau parcheminée par les années.

Orellis était un elfe à l’âge vénérable, qui leur expliqua que Mythallen avait été Harralan et qu'il était partie il y a quelques heures pour Vintiver avec ses engeances pour faire s'abattre sa terrible vengeance.
Le Gardien du savoir leur dit tout ce qu'il savait sur ce qui avait bien pu se passer, et les deux mages et le nain experts en runes étudièrent le cercle magique de la dernière salle qui semblait être un cercle de protection et de rétention pour créature d'outre-plan. Eshara, sortie un torque de son sac, expliquant qu'elle avait trouvé ça posé sur un des piliers irradiant de magie, et qu'elle s'en était saisie lors de sa fuite. Le torque était sans conteste enchanté, mais aucuns des arcanistes ne put déterminer exactement à quoi ils avaient à faire.

Il était clair que les Dalish, mal en point les ralentiraient, si les héros retournaient aussi vite que possible à Vintiver. Smogull se proposa pour les aider et les escorter jusqu'en ville pendant que les autres courraient à la rescousse du village.

Lirresh, un chasseur visiblement assez costaud pour résister au processus de transformation subit par ses frères, connaissait bien cette partie de la forêt et savait comment regagner le temps perdu. Il y avait un chemin plus rapide qui passait par les profondeurs de la forêt de Breciliane. C'était dangereux mais ils n'avaient pas vraiment le choix.

Lirresh guida le groupe jusqu'au ravin et son tronc. Les corbeaux sanguinaires survivants n'étaient pas revenu. Ils passèrent sans problème et c'est après que le chasseur Dalish bifurqua sur la gauche pour s'enfoncer dans une partie de la forêt plus sombre et encore plus intriquée.
Il fallait parfois se tailler un chemin à la hachette et à l'épée mais bientôt, Elawen trébucha sur une racine et se projeta sur le bord du chemin pour se retrouver engluée dans une toile d'araignée épaisse et poisseuse.
Ils venaient de réveiller l'occupante des lieux qui descendit de son arbre pour venir dévorer sa proie.

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L'araignée géante était monstrueuse et visiblement corrompue par l'immatériel. Le groupe se focalisa sur la créature pour l'empêcher d'avaler la jeune magicienne qui tentait désespérément de se libérer de la toile. Alors que les efforts vains d'Elawen pour se dégager la promettait à une fin rapide en tant que diner, un phénomène étrange se produisit. Sten qui avait récupéré le torque d'Eshara, vit un éclai d'argent bleuté sortir de l'objet pour frapper la lame de son épée batarde. La lame fut parcourue pendant un instant fugace d'éclairs crépitants et sembla blesser fortement l'araignée lorsqu'elle fut touchée.
La créature compris rapidement que ce combat été perdu d'avance pour elle et qu'elle devrait faire une croix sur la chair tendre et parfumée d'Elawen. Elle s'enfuit donc rapidement dans les arbres couverts de ses toiles.

Le reste du voyage jusqu'à Vintiver fut toujours aussi pénible car il fallait aller vite et la fatigue commençait à se faire ressentir. Néanmoins, il n'y eu plus de mauvaise rencontre et c'est au crépuscule naissant que les héros arrivèrent au village.

Ce dernier était en proie aux flammes, au chaos et à la désolation. Ici un groupe de villageois défendait coûte que coûte leur maison contre une vague d’engeances; là des femmes courraient en hurlant, leurs enfants dans les bras, pour fuir le combat. Coalan défendait avec une poignée de valeureux l'auberge où s'était réfugié un grand nombre d'habitants. Soeur Arda, dans son église tentait de soigner au mieux les blessés, défendue par Tarl Dale et quelques hommes armés de hachettes et de couteaux. Enfin Mythallen, au centre de Vintiver, entouré de ses sbires fauchaient comme les blés, les malheureux qui avaient été surpris par l'attaque.

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Le groupe bondit alors dans la mêlée.
Sur la place centrale de Vintiver, les revenchards et Mythallen chargèrent la petite bande d'aventurier. Le combat fut épique, les guerriers tombant tour à tour sous les coups, que seule la magie réparatrice de Méanti et Elawen permirent de survivre et continuer le combat. Car le démon projetait de longues ondes de feu destructeur autour de lui, et malgré les coups la créature et ses engeances restaient debout comme insensible à la douleur. Finalement, un par un les engeances tombèrent sous les carreaux de Grogar, les flèches de Lirresh, les coups d'épée de Sten et les projectiles magiques des elfes.

Mais Mythallen était toujours debout, son flanc ouvert laissait échapper un sang noir et épais. Les héros étaient à l'agonie, les mages avaient épuisé leurs ressources magiques, Grogar et Sten étaient tombés puis relevé à grande force de magie et de cataplasmes. Il était certain qu'ils ne pourraient pas tenir beaucoup plus longtemps. Et malheureusement, il n'y avait pas de renfort à espérer. 

Finalement, le nain enclencha un ultime carreau dans son arbalète lourde, remonta le mécanisme, puis retenant son souffle, visa le démon avant d'appuyer sur la gâchette. Le temps fut comme suspendu un instant, alors que le carreau s'était figé au milieu du front de Mythallen. Il y avait comme une incrédulité au fond de ses yeux injectés de sang par la rage, alors que l'abomination s'écroula sans vie.

Comme un coup de tonnerre, un cri de douleur et de défaite sembla monter simultanément des revenchards. Elles tombèrent toutes en cascade, comme une vague qui monte sur la plage. Puis, des formes fantomatiques, émergèrent de leurs bouches, tourbillonnant comme une brume étincelante dans la nuit. Les esprits se rassemblèrent en un nuage verdoyant au-dessus des têtes, remuant comme une tempête, puis une puissante lumière impie éclata de Mythallen pour frapper le ciel. Un cri d'écho résonna, dispersant le nuage d'esprits dans un coup de tonnerre et puis s'éteint, laissant une obscurité soudaine et un silence étrange sur la place du village devenu un champ de bataille.

Les corps des engeances et de Mythallen étaient redevenu ceux des elfes du clan Adahlen, certains morts ou blessés, mais d'autres simplement étourdis, essayant de donner un sens à leur environnement. Dans la crasse et à vos pieds se trouve, non pas la forme de l'abomination de la rage, mais celle d'un chasseur elfe, mort du même coup qui a tué Mythallen. Le démon de la rage est parti, et la menace des engeances avec elle.

Les habitants de Vintiver furent bien entendu plus que reconnaissant envers leurs sauveurs. Ils leur promirent le gite et le couvert gratuitement quand ils viendront à Vintiver dans le futur, une somme à dépenser pour s'équiper et même Coalan leur proposa de réparer leur armes et armures qui auraient été endommagé par leur aventure. Enfin les elfes Dalish arrivèrent avec Smogull et Orillis les fit membres adoptifs du clan Adahlen, leur offrant un collier désignant son porteur comme vhenallin, "Amis du Peuple". Ils seront toujours la bienvenue au sein de la caravane du clan pour s'y reposer et partager leurs histoires.

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Abdanck

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